Esther Ofarim- Motherless Child(Sometimes I Feel Like a Motherless Child)

エスター・オファリム(Esther Ofarim 1941-)はイスラエルの歌手、女優。フォーク、ポップス、ジャズなど多彩な音楽を歌う人です。1963年のグランプリ・ユーロビジョン・ソングコンテスト(Grand Prix Eurovision Song Contest)で2位になった後、1966年にドイツで「Noch einen Tanz」が ヒット、続く1967年にもビージーズの曲「Morning of my life」がヒットしました。その後1968年のニューヨーク、ロンドンでのコンサート、世界ツアーを行いました。どんな歌も歌える器用な人ですが、特に印象に残っている「Sometimes I Feel Like a Motherless Child」を紹介します。日本語に訳すと「時には母のない子のように感じる。」で、昔懐かしい寺山修二の「時には母のない子のように」は、当然この歌に触発されたものだと思います。
アメリカ黒人霊歌(American Negro Spirituals: J. W. Johnson, J. R. Johnson, 1926)の「Sometimes I Feel Like a Motherless Child」は、奴隷制度が残っていた時代の聖書の教えを含んだ強い信仰の歌であり、同時に両親から引き裂かれてた子供の哀しい気持ちを歌っています。つまり、「このような悲しい運命を感じる私は試練に耐えている。だから何時かきっと神様が救って下さる。」という意味を含んでいます。そしてこの歌は、神への祈りという形を借りて、実は奴隷制度を強いた人たちへの抗議の意味を含んでいます。言葉に出して言えない言葉がこの歌には秘められています。当時の奴隷主たちは、この歌をどのような気持ちで聴いていたのでしょうか?異常なことを異常と感じない異常な時代が奴隷制度時代のアメリカでしたが、この歌をイスラエル人のエスター・オファリムがカバーした意義も人種差別への抗議にあったと思います。
ルイ・アームストロングやオデッタ、アイク&ティナターナー、ヴァン・モリソン などもカバーしています。リッチー・ヘブンスが1969年のウッド・ストックで歌ったのも記憶に残っています。

Sometimes I feel like a motherless child

Sometimes I feel like a motherless child
Sometimes I feel like a motherless child
Sometimes I feel like a motherless child
A long ways from home
A long ways from home
True believer
A long ways from home
Along ways from home

Sometimes I feel like I’m almos’ gone
Sometimes I feel like I’m almos’ gone
Sometimes I feel like I’m almos’ gone
Way up in de heab’nly land
Way up in de heab’nly land
True believer
Way up in de heab’nly land
Way up in de heab’nly land

Sometimes I feel like a motherless child
Sometimes I feel like a motherless child
Sometimes I feel like a motherless child
A long ways from home
There’s praying everywhere

エスター・オファリムのビートルズのカバーも素敵なので聴いてください。

Esther Ofarim – Yesterday (1968)

Esther Ofarim- A Taste of Honey

Esther Ofarim – She´s leaving home

Esther Ofarim:official website
Esther Ofarim:Wikipedia
Sometimes I Feel Like a Motherless Child:Wikipedia

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