The Specials – Gangsters


The Specials – A Message To You Rudy

ザ・スペシャルズ (The Specials)は2トーン(2 Tone)レーベルを代表するイギリスのスカ・バンドです。1980年代のイギリスでスカブームを巻き起こしました。
スカはジャマイカのレゲエから発展したダンザブルな音楽ですが、テーマは社会的問題なども含んだものです。1970年代後半にイギリスで流行したスカは、当時の商業化したロック・ミュージックを一般の若者の心情とエネルギーの発露としたパンク・ミュージックの隆盛の一部でもありました。また、イギリスのスカのスタイルで特徴的なのが、1960年代のモッズ・スタイルを取り入れている点です。この懐古的なスタイルに白黒の2トーンをベースにしたデザインがスカのファッションです。モッズの流行も不況下での労働者階級の若者の鬱積した心情の発露だったのですが、1980年代のイギリスも雇用の悪化や人種的な対立などの社会的問題を抱えていました。このこともパンクやスカが流行した要因と言えます。
パンクは破壊的、反社会的な要素を多く持っていましたが、スカはそれよりも少しおとなしいものでした。しかし、自分たちに身近な社会問題を取り上げ、そして一方でダンサブルな音楽性を楽しむという、一種の共同体意識を有したものです。スカがイギリスでの流行に比してアメリカではそれほどでなかったのは、こうしたイギリスでの要因がアメリカの若者には無縁であったためです。

スペシャルズは、シングル「Gangsters」でデビューし、「スペシャルズ」(Specials:1979)、「モア・スペシャルズ」(More Specials:1980)のアルバムを出しました。「スペシャルズ」のアルバムでは、ストレートなメッセージ性とパンクのスタイルを取り入れたイギリスのスカのスタイルを確立しました。2枚目のアルバム「モア・スペシャルズ」では、音楽性もメッセージ性も多様になり、スカの可能性を拡げていきました。スペシャルズというバンドの存在が、スカの隆盛と発展において極めて重要であるのはこのためです。掲載した動画は、彼らの音楽性を知って頂くために、この2枚のアルバムからのものでが、彼らの創りだした音楽が多様であり、完成度が高かったことが分かります。また、ツートンと呼ばれるモノトーンの格子柄によるイメージ戦略も大成功をおさめました。
スペシャルズは2008年に再結成し、2009年に日本などでの海外公演も行っていました。


The Specials – Ghost Town


The Specials – Rat Race


The Specials – International Jet Set


The Specials – STEREOTYPE 1980

ザ・スペシャルズ (The Specials)のナンバーは今聴きなおしても新鮮です。

ザ・スペシャルズ:Wikipedia
The Specials:Wikipedia
The Specials Official site
歌詞掲載サイト(英文)

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